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Per le donne bianche, quella cifra è 630,8 per 100.000; per le donne nere, è 752,5

Per le donne bianche, quella cifra è 630,8 per 100.000; per le donne nere, è 752,5

Per ogni 100.000 neri, si stima che le malattie cardiache tolgano 1.691,1 anni di vita potenziale in un dato anno. Per i bianchi, quella cifra è 900,9 anni.

Nel complesso, se escludiamo i decessi causati dall’invecchiamento, il tasso di mortalità per gli uomini di colore, per tutte le cause, negli Stati Uniti è di 1.104 per 100.000, secondo i Centers for Disease Control and Prevention. Per gli uomini bianchi, il tasso di mortalità è di 878,5 morti ogni 100.000. Per le donne bianche, quella cifra è 630,8 per 100.000; per le donne nere, è 752,5. Il sonno potrebbe spiegare parte della differenza tra neri e bianchi?

I migliori scienziati sono sempre scettici e i ricercatori del sonno con cui ho parlato non hanno fatto eccezione. “È plausibile suggerire che le differenze razziali nel sonno, qualunque sia la causa, potrebbero essere una, forse un piccolo pezzo”, afferma Grandner. “Probabilmente non sta spiegando l’intera faccenda o una grande parte di essa, ma potrebbe avere un ruolo in alcune di queste disparità di salute”.

Una cosa, tuttavia, è certa: le disparità del sonno esistono. “Penso che possiamo dire che ci sono molte prove che ci sono differenze di razza”, dice Lauderdale. E dato il legame tra sonno e benessere, sembra chiaro che vale la pena prendere sul serio queste differenze per una questione di salute pubblica.

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Sulla domanda su come spiegare lo stesso divario del sonno nero-bianco, i ricercatori hanno una serie di teorie correlate. (C’è consenso sul fatto che le differenze biologiche innate tra neri e bianchi non siano un fattore.) Lo stress causato dalla discriminazione è una forte possibilità. Nello studio sul sonno di San Diego, il team di Tomfohr sapeva, entrando, che il sonno a onde lente è molto sensibile allo stress, che è, a sua volta, il segnale del nostro corpo per rimanere vigile contro le minacce percepite, inclusa la discriminazione. “Questo era il nostro pensiero: se le persone si sentono davvero discriminate, ovviamente non vorranno entrare in una fase di sonno davvero profonda”, dice.

Dopo la permanenza dei partecipanti nel laboratorio di San Diego, i ricercatori hanno chiesto loro di svolgere un sondaggio, progettato per valutare il livello di discriminazione che sentivano in un dato giorno. (Ai partecipanti è stato chiesto di essere d’accordo o in disaccordo con affermazioni, tra cui “Nella mia vita, ho sperimentato pregiudizi a causa della mia etnia” e “Il mio gruppo etnico è spesso criticato in questo paese.”) Armati di queste informazioni, Tomfohr e i suoi colleghi hanno potuto quindi determinare una correlazione tra discriminazione e sonno. E si è scoperto che c’era, in effetti, una correlazione: più discriminazione significava meno sonno a onde lente. “Se riesci a togliere quel pezzo di discriminazione, l’afroamericano medio e il caucasico medio sembrano molto più simili”, dice. “Non è perfetto, ma in termini di sonno, gran parte della disparità scompare”.

Danielle L. Beatty Moody, psicologa dell’Università del Maryland, nella contea di Baltimora, ha condotto un test simile mentre lavorava come borsista post-dottorato nel dipartimento di psichiatria dell’Università di Pittsburgh alla fine degli anni 2000. Le persone discriminate, secondo lei, portano preoccupazioni per tutto il giorno. E quella preoccupazione li tiene letteralmente svegli la notte. “È scomodo per loro dormire perché stanno ripensando ai maltrattamenti, ripensando ai maltrattamenti, ripensando ai pregiudizi che hanno sperimentato”, dice. “Pensando a quelle esperienze, si stanno eccitando di più, più eccitazione cognitiva, che fa l’opposto di quello che ti serve per andare a dormire.”

“Il sonno dovrebbe essere visto come una conseguenza di qualcosa di diverso dalla scelta.”

Lauren Hale, professore di medicina preventiva alla Stony Brook University e caporedattore fondatore della rivista Sleep Health, fa un punto simile ma leggermente diverso: sostiene che il sonno è un riflesso dell’agenzia di una persona. Più controllo hai sulla tua vita, più libertà hai finanziariamente, più libertà hai per vivere dove scegli, più controllo hai su ciò che mangi e quando lo mangi, più hai il lusso di possedere il tempo e l’attrezzatura per fare esercizio, più è probabile che tu sia in grado di creare un ambiente che favorisca un buon sonno. “Gli scettici non possono sostenere che le persone con cattive abitudini di sonno semplicemente “scelgano” di dormire male”, hanno scritto Hale e un co-autore nel 2010. “Il sonno dovrebbe essere visto come una conseguenza di qualcosa di diverso dalla scelta”.

Anche i quartieri sembrano essere importanti quando si tratta di dormire bene. “Non ho mai visto uno studio che non abbia mostrato un’associazione diretta tra la qualità del vicinato e la qualità del sonno”, mi dice Hale. “Quei due sono collegati”. E le famiglie nere hanno maggiori probabilità di vivere nei quartieri più poveri, anche se sono a reddito medio. (“Anche tra le famiglie bianche e nere con redditi simili, le famiglie bianche hanno molte più probabilità di vivere in buoni quartieri, con scuole di alta qualità, asili nido, parchi, campi da gioco e opzioni di trasporto”, ha scritto recentemente David Leonhardt in The New York Times, riassumendo i risultati di uno studio di Stanford di Sean Reardon.)

I sentimenti di sicurezza sono fondamentali qui. Hale teorizza che, come con la discriminazione, i quartieri rumorosi, non sicuri e disordinati aumentano lo stress e la necessità di vigilanza. “Se conosci qualcuno nel tuo quartiere che ha subito un’irruzione, potresti sentirti piuttosto a disagio a chiudere gli occhi mentre ti addormenti mentre i tuoi due o tre figli dormono nella stanza accanto e nessun altro è lì per proteggerli”, lei dice. “E quel tipo di insicurezza, che si tratti di sicurezza finanziaria o fisica, è più comune tra le persone che non hanno il controllo sul proprio ambiente, perché se tu avessi il controllo sul tuo ambiente, diresti: ‘Sto uscendo di qui.'”

Hale è stato coinvolto in diversi studi che confrontano i livelli di disordine in un quartiere, misurati da pulizia, criminalità, presenza di graffiti e così via, con il sonno e la salute. Complessivamente, scopre che un sonno scarso può spiegare il 20 percento della differenza tra la buona salute riscontrata nei quartieri ricchi e la cattiva salute riscontrata in quelli poveri. “Sulla base di questi risultati, interventi mirati progettati per promuovere la qualità del sonno nei quartieri svantaggiati (ad esempio, la promozione del sonno basata sulla comunità e le ordinanze sul livello del rumore) potrebbero aiutare a migliorare la salute fisica dei residenti a breve termine”, scrive Hale in uno dei suoi articoli sulla rivista Preventive Medicine. E mentre la “promozione del sonno basata sulla comunità” può sembrare un intervento incredibilmente vago, ci sono, in effetti, programmi in corso che mostrano come potrebbe essere fatto.

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Alcune delle ricerche più pratiche volte ad aiutare i neri americani a dormire meglio sono condotte da Girardin Jean-Louis, un carismatico psicologo di origine haitiana che gestisce un laboratorio dedicato al sonno e alle disparità di salute presso il Center for Healthful Behavior Change della New York University. Quando ho iniziato a riferire su questo argomento, il nome di Jean-Louis era presente in quasi tutte le conversazioni. “Quello che penso sia innovativo di ciò che sta facendo il dottor Jean-Louis è che entra nella comunità e scopre dalle parti interessate cosa dobbiamo fare e lavora con loro”, afferma Kristen Knutson, un’antropologa biomedica presso l’Università di Chicago, che ha studiato il legame tra sonno e risultati sulla salute.

Ci sono 84 gradi e in aumento un sabato di agosto quando vado a vedere l’opera di Jean-Louis in azione. Nella comunità di St. Albans in Giamaica, nel Queens, Azizi Seixas, un membro del team di Jean-Louis, sale sul palco fuori da Christ Church International. I fedeli e i membri della comunità siedono sotto le tende nella strada chiusa adiacente alla chiesa, che, nonostante i suoi mattoni rosa corallo, è anonima e industriale come la struttura di stoccaggio accanto.

Oggi è la fiera annuale della salute della chiesa. Sei prodottioriginale tende fiancheggiano la strada. All’una, i passanti possono farsi misurare la pressione sanguigna o i livelli di zucchero nel sangue (anche se non vedo nessuno che lo faccia). Un’altra stazione offre massaggi di riflessologia plantare gratuiti (molto più popolari).

Seixas è qui per reclutare partecipanti per uno studio di un anno che il laboratorio di Jean-Louis sta conducendo. St. Albans, una comunità di classe media quasi interamente nera, non è il quartiere più povero della città, ma soffre degli stessi fattori di stress di molte altre aree di minoranza: persone che lavorano più lavori a orari dispari; persone che lottano per pagare i mutui mentre si prendono cura delle loro famiglie. “Le persone hanno due o tre lavori, non dormono abbastanza”, mi dice l’infermiera che gestisce la stazione di misurazione della pressione. “Entri [da un lavoro], dormi cinque o sei minuti, o forse due ore di sonno, poi devi andare a un altro lavoro. Non si rendono conto. Pensano solo: “Oh, sono stanco”. Non si rendono conto che stanno sviluppando un problema che è più grande dell’essere semplicemente stanchi”.

Il 30% dei residenti adulti nell’area metropolitana della Giamaica è obeso. Il tasso di mortalità per diabete in Giamaica è più alto sia nel Queens che a New York City nel suo complesso. La Giamaica ha anche uno dei più alti tassi di ricoveri per infarto della città. “Quando non dormi bene, indovina cosa succede?” chiede Seixas alla folla dal palco. “Nel tempo, questo si accumula, si accumula e si accumula, e quello che abbiamo scoperto è che molte volte, l’ipertensione, l’ipertensione, il diabete, tutte quelle condizioni di salute sono associate. Hanno qualcosa a che fare con il sonno”.

Seixas dirige quelli radunati a una stazione che la NYU ha allestito per screening del sonno gratuiti. Chiederanno una storia di russamento, insonnia e sonnolenza diurna. Il loro obiettivo specifico è identificare le persone a rischio di apnea ostruttiva del sonno, un disturbo potenzialmente mortale in cui una persona smette di respirare a intermittenza durante il sonno. Queste cessazioni, chiamate apnee, possono verificarsi centinaia di volte in una notte e ciascuna dura generalmente da 10 a 30 secondi.

Le persone con apnea notturna dormono davvero male. In sostanza, è una condizione che massimizza tutti i problemi di salute legati alla breve durata del sonno. Come chi ha il sonno breve, le persone con apnea notturna sono a maggior rischio di ipertensione, diabete e aumento di peso. “Prendiamo alcune di queste persone con ipertensione e diamo loro farmaci antipertensivi. Spesso, ciò che troviamo è che c’è un sottoinsieme di persone, principalmente neri, dove non rispondono ai farmaci per l’ipertensione”, mi dice Seixas. “Quello che abbiamo scoperto nei nostri studi è che molte di queste persone hanno disturbi del sonno non rilevati e non trattati, in particolare l’apnea notturna”.

Come per i problemi del sonno più in generale, c’è una disparità razziale quando si tratta di apnea notturna. “Non solo sembra che abbiano maggiori probabilità di avere il disturbo, ma è meno probabile che arrivino a un medico per farsi prescrivere un trattamento, e anche se ricevono un trattamento prescritto, sono meno aderenti e non lo fanno. usalo tanto”, dice Knutson. “Quindi, in tutto, dal passaggio A al passaggio Z del trattamento, ci sono disparità”. Nel rapporto sul sonno di giugno, il 12,8 percento dei neri nella coorte aveva apnea notturna; Il 7,4% dei bianchi lo ha fatto. Un documento di sintesi nella Revisione annuale della sanità pubblica del 2015 cita il 14% dei neri come affetto da questa condizione (le cifre per i bianchi sono circa la metà) e afferma anche che l’apnea notturna è da quattro a sei volte più diffusa nei bambini neri. (È difficile dire quanto sia prevalente l’apnea notturna – tra i neri, i bianchi o nella popolazione generale – perché le apnee sono di solito così brevi che le persone non ricordano di essersi svegliate da esse.)

Che si tratti di fiere della salute della comunità o scuole, l’educazione al sonno deve diventare più diffusa.

L’apnea è solo un aspetto del lavoro di Jean-Louis sul sonno. Un’unità del suo laboratorio sta esaminando i livelli di rumore di diversi quartieri di New York e quindi determina il loro impatto sul sonno e sulla pressione sanguigna. In un altro programma, il laboratorio sta limitando un’ora di sonno in un gruppo di adulti per 12 settimane per vedere come il cambiamento influisce sui loro corpi. Hanno anche un programma finanziato dal NIH che progetta un sito web per l’educazione alla salute del sonno. Quando visito i loro uffici pochi giorni dopo la fiera della salute, il team, un insieme eterogeneo di accademici tra i 20 e i 30 anni, sta discutendo se un’immagine stock di un uomo di colore che dorme accanto a una ciotola di cibo sia appropriata per il sito web dell’istruzione .

Fino al 2000, Jean-Louis si è concentrato sul lavoro di laboratorio presso l’Università della California, a San Diego, sotto la guida di Daniel Kripke. Ma scoprì che l’ambiente controllato e sterile non era soddisfacente. “Devi essere nella comunità in cui stai effettivamente toccando la vita delle persone”, dice. “Per me, questo è più gratificante.”

Mentre Jean-Louis era a San Diego, stavano crescendo le prove che non solo i neri non riuscivano a dormire bene, ma erano più a rischio di disturbi del sonno. San Diego è solo il 5 percento di neri, una cifra non favorevole alla ricerca sulla razza, quindi Jean-Louis ha preso una posizione al SUNY Downstate College of Medicine di Brooklyn, un posto dove doveva solo uscire per essere immerso nella comunità nera . Lui e il suo amico d’infanzia e frequente collaboratore Ferdinand Zizi, anche lui un ricercatore sulla salute del sonno, andavano in chiese, barbieri, saloni di bellezza e centri comunitari per reclutare persone per focus group e scoprire cosa stava trattenendo la loro salute del sonno.

Quello che hanno trovato era una comunità che non aveva familiarità con la salute del sonno ed esitava a sottoporsi a test di laboratorio. Uno dei loro studi ha monitorato 421 pazienti neri che sono stati sottoposti a test per l’apnea notturna. Solo il 38% si è presentato per ottenere una diagnosi (anche se tutti sono stati chiamati dal medico per ricordare loro i loro appuntamenti). Di quei 38 per cento, quasi tutti hanno ricevuto una diagnosi positiva. Molti di quelli inviati per i test del sonno erano obesi, ipertesi e avevano il colesterolo alto. Perdere i trattamenti del sonno significava perdere l’opportunità di gestire anche quelle condizioni.

Jean-Louis è entrato a far parte della NYU nel 2013. Nel suo attuale studio, finanziato dal NIH al costo di $ 423.750, lui e i suoi colleghi stanno cercando di capire se semplici interventi potrebbero diagnosticare e curare meglio le minoranze per l’apnea notturna. (Per il primo anno, lo studio era solo per i neri; ora è stato aperto a tutte le minoranze.) Da qui la visita del team in luoghi come Christ Church International. “Gli studi di Girardin sono pionieristici”, afferma Twery del NIH, “nel senso che sta facendo ricerche basate sulla comunità per comprendere le basi culturali del problema e come migliorare la salute di queste comunità”.

Alla fiera della salute, se i membri della comunità vengono identificati come a rischio di apnea notturna, sono invitati a partecipare allo studio. Una volta nello studio, vengono prima assegnati a un educatore sanitario tra pari. Questa persona, che di solito vive nella stessa comunità, guida i partecipanti attraverso il processo per ottenere una diagnosi e poi li aiuta ad aderire ai trattamenti.

“Alle persone piacciono le storie. A loro piace che li coinvolga”, dice Jean-Louis. “Quindi potresti trovare i primi cinque o dieci minuti, stai solo parlando delle loro vite”. Ritiene che questo sia l’aspetto chiave dell’intervento. L’idea è di essere sensibili a qualsiasi diffidenza che i pazienti possono avere nei confronti delle istituzioni mediche e di non biasimarli per la mancanza di conoscenza.